CJGrimmarkNarnia var nog det första “kristna” bandet jag upptäckte i min ungdom. Bandet blev kanske inte så stora som vore rättvist men nu är de tillbaka efter ett par års tystnad. Gitarristen och en av grundarna till Narnia, CJ Grimmark, har tagit sig tid att svara på lite frågor. Bland annat kan man läsa om Narnias spelning ihop med Mayhem samt om hur han ser på sin kristna tro.

Berätta lite om personen CJ Grimmark. Vem är han och vad sysslar han med?

Ja du…han sysslar med allt möjligt. Jag har ju musicerat med alla möjliga genom åren. Narnia, Rob Rock, Jerusalem, Empire 21, FullForce, Saviour Machine och ett antal andra där jag bara hoppat in hastigt. Roland Utbult, E-Type samt en mängd studiojobb.
För tillfället förbereder jag mig för en mini-turné med Jerusalem där vi till en början kör 4 spelningar i Norge och sedan Sweden Rock Festival efter det. Sedan är det en tids break och sedan kör vi igen med mer Norge, Sverige och Holland framöver.
Empire 21 som precis har släppt platta håller också på att finslipa på showen inför vårt första gig i sverige som ska ske på Gullbrannafestivalen i början av juli.
En ny Narnia-skiva är också under uppbyggnad, vilket känns väldigt kul.
Annars jobbar jag även på musikaffär, Nya Musik i Jönköping, där jag främst säljer elektriska och akustiska gitarrer, förstärkare mm.
Under de senaste åren har jag engagerat mig starkt i det rättsfall som min fru Ellinor och hennes fantastiska jurister driver mot Jönköpings Landsting, och i förlängningen mot Sverige om fallet behöver tas ända till Europadomstolen. Fallet rör avsaknad av samvetsfrihet inom vården, en mänsklig rättighet som enligt internationell lag ska gälla även i Sverige. Lägg därtill två barn, som är viktigast av allt, på det så är schemat ganska fullt.

Du har spelat I Narnia sedan tidens början. Berätta lite om varför ni började spela “power metal” samt hur det var då ni bildade gruppen. Vilka var med på tåget direkt?

Vi har nog aldrig definierat Narnia’s musik som “power metal”, men vi startade under en tid då den musik vi då gjorde var i stort sett utdöd. Christian ringde mig en dag i Januari eller Februari -96 och undrade om jag var intresserad av att göra en skiva med honom. Vi skulle båda bidra med material. Dels omskrivna låtar från tidigare projekt men också en del nytt.
Stora bolag som tyska Nuclear Blast och Japanska Pony Canyon nappade direkt. Första plattan gjordes, mer eller mindre, av enbart Christian och mig samt teknikerna Mattias Rydell och Jörgen Bolmstad. Basisten Jakob Person klev in på en låt, och han blev sedan bandets basist under 4 år framöver. Första livegigets sättning var, utöver mig och Christian, Jakob Persson på bas, Martin Härenstam (då Claesson) på keyboards samt Fredrik Junhammar på trummor. Martin finns i bandets sättning idag, 2015, medan Fredrik klev av direkt efter första giget i Huskvarna Folkets Park, våren -97.
Fredrik ersattes snabbt av nuvarande trummisen Andreas ”Habo” Johansson. Ett antal medlemmar har kommit och gått mellan 1996 och 2015, och självklart har en och annan vikarie och session-musiker figurerat. Jag låter bli att nämna alla vid namn av den enkla anledningen att jag inte vill riskera att glömma någon ;)

Narnia är något så ovanligt som ett kristet band. Vad betyder det för dig som musiker?

Det betyder i stor sett ALLT för mig som både människa och musiker. Det betyder inte att jag går och tänker på det hela dagarna på det sätt som man kanske utifrån kan tro. Det hela är väldigt naturligt, med tron och gudsrelationen som konstant ligger till grund för min tillvaro. Jag söker inte ”tröst” i religion, ritualer och regler, utan jag är helt enkelt övertygad om att Gud och Jesus är på riktigt och vill att det ska forma mitt liv…ungefär så, väldigt enkelt. Det handlar som tur är inte om att vara perfekt enligt någon inbillad religiös mall, för då hade jag varit körd för all evighet, men jag ger heller inget för en modern tolkning där inget tros spela någon som helst roll. Det handlar om hjärtats inställning, men inte religiös perfektion. Religion står i motsats till frihet, som jag ser det…en Gudsrelation är något helt annat.

Vilka fördomar brukar ni få slåss mot?

Vi har ju stött på massvis med attityder, förstås. Som att metal och kristen tro inte hör ihop. Man gnäller på Siewert Öholm som på 80-talet gjorde sina berömda uttalanden om ”VASP” (W.A.S.P), men de största kritikerna av Siewert’s uttalande har knappast varit mer öppet sinnade, om man säger så;) Blackie Lawless är ju idag öppet kristen, så jag antar att han inte längre bör lira metal enligt de rättrogna.
Men vi har mött väldigt mycket positivt också. Vi har ju samarbetat med otroligt många band, arrangörer och bolag som inte alls delat vår tro, men de har respekterat oss, och vi dem, ändå. ”Gillat olika”, fast på riktigt istället för den floskel det blivit i dagens sverige där alla ska tycka likadant för att välkomnas i gänget av goda.

En av mina första spelningar jag såg var när ni spelade I Vännäs (Västerbotten). Hur var tiden innan ni slog igenom på riktigt?

Det var en intressant och mycket varierande tid:) Spelningarna man gjorde då var av så extremt varierande karaktär att jag nästan betvivlar att något metalband i historien kan skylta med något liknande. Att inom loppet av några månader göra turné med Ronnie James Dio och sedan spela på ett hem för funktionshindrade i samband med deras Lucia-tåg…t.o.m. utan scen – vi stod rakt på golvet…slå det om ni kan! :)
Vi kunde bli inbjudna att spela på Livets Ord i Uppsala, men också tillsammans med Mayhem och Dismember. Tyvärr blev det inget hos Livets Ord, men däremot delade vi scen med de nämnda banden vid ett tillfälle. Mayhems spelning var så grotesk med allt grisblod, grishuvuden och andra charkprodukter att den blev anmäld till Jordbruksverket, medan vi pratade om Jesus mellan låtarna.

En av mina favoritplattor i samlingen är Long Live the King (1999). Som jag förstått det så var det den första Narnia-skivan med full sättning. Stämmer det?

Tack! Japp, detta stämmer. Det var en sann band effort. Jag nästintill bodde i studion under några varma sommarmånader…en inspelning man sent glömmer.

När bestämde ni er för att låta Narnia återuppstå? När jag läser på nätet är det svårt att få ett riktigt bra svar.

Det är nog för att det är lite svårt att sätta fingret på när det skedde. Christian och jag började höras mer och mer ofta på telefon, och till slut så var en återförening ett faktum.

Fans av Narnia väntar spänt på ett nytt studioalbum. När får vi höra nytt material?

Vi jobbar i den takt som tillvaron tillåter, då branschen genomgått ekonomisk kollaps. Men 2016 ska vi i alla fall vara redo att släppa något, vilket ska bli väldigt kul.

Du har spelat I fler band än Narnia. Bland annat så har du spelat med Mike Andersson i bandet Full Force. Är det en sångare som du skulle vilja samarbeta med igen?

Mike är en fantastisk sångare och en mycket god vän. Jag hade gärna gjort fler saker med Mike, men just nu tror jag inte tiden tillåter. Jag får nöja mig med att snart bjuda in Mike och hans trevliga flickvän på en grillkväll, som vi planerat ;)

Du är, enligt många jag pratat med, en gitarrist som tillhör den absoluta toppen I Sverige. Vilka var dina influenser när du växte upp?

Oj, det där är väl lite väl stora ord, men…det som gällde de allra första åren då mitt musikintresse exploderade runt 9/10-årsåldern var John Norum i och med Europe’s ”The final countdown”-platta. Efter det så kom ju självklart Kee Marcello, Yngwie Malmsteen, Joe Satriani, Gary Moore och Ritchie Blackmore m fl in i bilden. När jag var runt 14 så spelade jag till Gary Moore’s ”Still got the blues”-platta flera timmar varje dag efter skolan.

Dina fem absoluta favoriter i skivsamlingen?

Svårt att välja, men jag säger väl
Dream Theater – ”Six degrees of inner turbulence”.
 Peter Gabriel – ”So”
 Yngwie Malmsteen – “Eclipse”
 Queensryche – ”Operation mindcrime”
 Pink Floyd – “Division Bell”


Category: Intervjuer

About the Author


Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

August 2018
M T W T F S S
« Jul    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031